Funcția colului uterin

Colul uterin acţionează în principal ca o barieră fizică între mediul extern (canalul vaginal) și uter. Celulele, care căptușesc canalul endocervical, produc atât mucină acidă, cât și neutră, care conține electroliți (în special clorură de sodiu) și zaharuri simple (glicogen) în soluție coloidală. Acest mucus formează un dop în orificiu, care blochează trecerea agenților patogeni/obiectelor străine din vagin în uter. Imunoglobulinele, enzimele, leucocitele și celulele epiteliale, scuamoase, exfoliate pot fi, de asemenea, prinse în acest mucus, întărind și mai mult dopul și adăugând proprietăți bactericide mucusului.

Dopul de mucus nu reprezintă un fixator permanent și hormonii determină consistența sa. În timpul ovulației, mucusul devine mult mai subțire și este compus dintr-o rețea de filamente acelulară fină, care facilitează trecerea spermei din vagin în uter și în cele din urmă în trompele uterine, unde poate avea loc fertilizarea. În timpul sarcinii, dopul de mucus devine dens și protejează fătul în dezvoltare prin etanșarea din nou a canalului endocervical.

Colul uterin și uterul sunt structuri flexibile, care conțin fibre elastice pe lângă mușchi. Acest lucru este cel mai evident în timpul nașterii, atunci când este necesară dilatarea colului uterin până la aproximativ zece centimetri în diametru pentru a permite trecerea fătului în canalul vaginal.

Dacă fertilizarea nu are loc, miometrul colului uterin se dilată pentru a permite trecerea menstruației (stratul funcțional al endometrului). Se știe că această dilatare provoacă senzații de durere și disconfort, denumite în mod obișnuit „dureri menstruale”.  Aceste caracteristici fiziologice ale colului uterin sunt controlate de hormonii estrogen și progesteron.

Figura 2.1. Secțiune histologică a colului uterin, care prezintă diverse regiuni anatomice (http://www.iupui.edu/~anatd502/Labs.f04/female%20reproduction%20lab/s81.f.jpg)

 

Există două tipuri de epiteliu care căptușesc colul uterin: epiteliu scuamos stratificat pe ectocervix și epiteliu simplu columnar (glandular) care căptușește endocervixul și criptele.

 

Figura 2.2. Diagrama schematică a uterului și colului uterin ce prezintă locațiile respective ale diferitelor tipuri de epiteliu (https://visualsonline.cancer.gov/details.cfm?imageid=4349)

 

X