Tipos de instrumentos

A finales de los años 80 y principios de los años 90, dos instrumentos de evaluación automatizada que utilizaban redes neurales para el análisis de frotis cervicales fueron objeto de extensas pruebas multicéntricas y subsecuentemente aprobados por la Agencia Americana de Alimentos y Medicamentos para la revisión de frotis cervicales. Estos fueron:

  • Papnet(Neuromedical Systems IncAmsterdamBV)
  • AutoPap(Neopath IncRedmond Washington USA)

Ambos eran sistemas interactivos, esto es, seleccionaban frotis para revisión manual por el examinador. Fueron inicialmente aprobados para control de calidad o revisión suplementaria de frotis cervicales. Subsecuentemente fueron aprobados para evaluación primaria.

Papnet fue introducido como método pre-screeningde los frotis de Pap convencionales. Las láminas eran leídas a través del escáner Papnet que seleccionaba imágenes de interés. Estas eran luego revisadas en una pantalla de ordenador por un científico. Papnet usaba tecnología computarizada de redes neurales para analizar la naturaleza compleja de los frotis de Pap convencional.

AutoPap fue diseñado para hacer el pre-screening de las láminas convencionales. Se usaba tecnología de ordenadores convencional. No se presentaban imágenes para revisión sino que las láminas con las mayores anormalidades se agrupaban para ser luego completamente revisadas por científicos. El porcentaje de láminas a ser completamente revisada podía ser alterado pero cualquier componente que no fuera revisado era archivado y no tenía nunca revisión por parte de patólogo o científico.

El sistema AutoPap recibió la aprobación FDA en mayo de 1998 para ser usado en screening primario de frotis Pap para cáncer cervical. El sistema AutoPap escaneaba láminas de citología convencionales preparadas con Pap y categorizaba las muestras de acuerdo con el nivel de anormalidad. Este sistema fue diseñado para buscar las anormalidades lámina a lámina, y para excluir el 25% de las láminas con el riesgo más bajo. Estas láminas eran automáticamente excluidas de la lista que requería revisión microscópica manual y así reducir el trabajo de los examinadores un 25%.

Papnet era un programa de ordenador comercial basado en redes neurales para asistir en la revisión de muestras cervicales Pap

Los frotis eran analizados utilizando una combinación de programas de algoritmos y de programas de redes neurales y 128 imágenes de las células o grupos de células mas anormales eran seleccionadas para la inspección por el evaluador

Las imágenes eran almacenadas en discos compactos y revisadas por el evaluador en un monitor de video en el laboratorio. El examinador priorizaba las imágenes y decidía si las láminas eran negativas o requerían revisión normal. Estas láminas que eran priorizadas negativas no eran objeto de revisión manual microscópica.

Ambos, Papnet y Autopap fueron probados en extensos estudios multi-céntricos que compararon la revisión automatizada y la revisión manual de las mismas láminas.

Los estudios encontraron que los sistemas automatizados eran al menos tan sensibles como la revisión manual y que más frotis podían ser analizados por cada unidad de tiempo.

Debido a los altos costos de desarrollo se encontró que los sistemas no eran costo-efectivos para ser usados en laboratorios de citología que procesaran menos de 50,000 frotis al año, lo que excluía la gran mayoría de laboratorios en EE.UU. y Europa. Consecuentemente no fueron viables comercialmente.

La tecnología de Papnet y AutoPap fueron compradas parcialmente por un tercer grupo. SurePathAutocyte y no se encuentran disponibles comercialmente. Sin embargo, en su día, ellas representaron un avance en la evaluación automatizada de frotis cervicales.

El sistema de imagen TriPath FocalPoint es una herramienta de evaluación automatizada de citologías cervicales que está actualmente disponible. Está diseñada para el uso en el screening inicial de láminas de citología cervical. El FocalPoint identifica hasta un 25% de láminas exitosamente procesadas que no necesitan revisión adicional. El FocalPoint también identifica al menos 15% de las láminas exitosamente procesadas para una segunda revisión manual. Esta herramienta está diseñada para ser usada con preparaciones convencionales y láminas de citología cervical SurePath (anteriormente AutoCyte®PREP). En ambos métodos de preparación ésta herramienta detecta láminas con evidencia de carcinoma de células escamosas y adenocarcinoma y sus condiciones precursoras usuales.

Further reading:

Evaluation of automated systems for the analysis of cervical smears DV Coleman 1998 Cytopathology 9,359-368

Automated cervical cancer screening  edited by  Heinz Grohs  and  OAN Hussain (1994) Igaku-shoin New York

Cervical screening programmes: can automation help? Evidence from systematic reviews, an economic analysis and a simulation modelling exercise applied to the UK. Willis BH, Barton P,Pearmain P,Bryan S,Hyde C.  Health Technol Assess. 2005 Mar;9(13):1-207, iii. 

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