La anatomía del cuello uterino

  • El cuello uterino es el segmento inferior estrecho del útero que sobresale en la cúpula vaginal.
  • Es un órgano fibromuscular recubierto por una membrana mucosa y mide 3 cm de largo y 2.5 cm de diámetro. En la mujer adulta está orientado hacia atrás y hacia abajo.
  • En la mujer nulípara tiene una forma de barril pero su forma cambia durante el embarazo y en la menopausia.
  • Cerca de la mitad de su longitud (el portio vaginalis) se extiende dentro de
Diagram of the female reproductive system... (Ross and Wilson: Anatomy and Physiology in health and illness; figure 19.3)
Lateral view of the female reproductive organs to show relationship to rectum and bladder... (Ross and Wilson: Anatomy and Physiology in health and illness; figure 19.4)

 

  • El cuello uterino es atravesado por el canal endocervical que se continua arriba con el cuerpo del útero en el istmo y se abre a la cavidad vaginal en el os cervical.
  • La forma del os externo es variable. En la mujer nulípara es pequeño y circular. Después del embarazo tiene forma de hendidura. Después de la menopausia puede hacerse estrecho casi puntiform.
The nulliparous cervix: note the small round os
The multiparous cervix
The cervix after menopause: note narrow os

 

Main anatomical regions of the cervix

  • El Endocervix se extiende desde el istmo (os interno) hasta el ectocervix y contiene el canal endocervical. Está recubierto por un epitelio cilíndrico secretor de moco que forma pliegues y se proyecta dentro del tejido conectivo subyacente formando complejas glándulas o criptas.
  • El Ectocervix se extiende desde la unión escamocolumnar hasta los fornices vaginales y está recubierto de epitelio plano estratificado no queratinizado que es sensible a las hormonas.
  • La Unión Escamocolumnar (SCJ) está localizada en el punto donde el epitelio cilíndrico y el epitelio plano se encuentran. La localización de este punto varía durante la vida como resultado de cambios metaplásticos en el epitelio cilíndrico del cuello uterino. Antes de la pubertad el SCJ está usualmente localizado en el os externo; después de los partos éste puede encontrarse en el ectocervix; después de la menopausia el SCJ se encuentra usualmente en el canal endocervical.
  • La Zona de Transformación (TZ). Esta zona incorpora el área de cambio metaplásico del cuello uterino. Es importante en vista del hecho que las células de la zona de transformación son extremadamente susceptibles a carcinógenos y la mayoría de cánceres se originan en la TZ.
Original squamocolumnar junction at external os in prepubertal cervix.
Adolescence produces eversion of endocervical epithelium and exposure to the vaginal environment- note relocation of squamocolumnar junction.
Squamocolumnar junction within endocervical canal after the menopause.
Histological section showing squamocolumnar junction: this region is susceptable to hormonal changes and its location changes during reproductive life.

 

X