Fisiopatología de las efusiones

Las cavidades pleural, pericárdica y peritoneal están revestidas por una capa de células mesoteliales planas o cuboidales que se denominan serosa. En condiciones normales estas cavidades contienen solo una pequeña cantidad de fluido, suficiente para lubricar las superficies parietal y visceral cuando una se mueve sobre la otra. En condiciones de enfermedad se acumula una cantidad mayor de líquido, llamado efusión o derrame

Las efusiones se clasifican en exudados o transudados. Los transudados resultan del disbalance de las presiones oncótica e hidrostática, como ocurre en la falla cardiaca congestiva, la cirrosis y el síndrome nefrótico. Estos fluidos tienen una gravedad específica baja y una concentración de proteína baja.

Los exudados resultan del daño al mesotelio, como en infecciones, lupus o pleuritis reumatoidea, pancreatitis, radiación o tumores malignos. Estos fluidos tienen una gravedad específica alta (mayor de 1.015) y una alta concentración de proteínas (mayor de 3 g/dl) y contiene células inflamatorias; muchos tumores dan metástasis a las superficies de las serosas.

Causas de los trasudados

  • Falla congestiva cardiaca
  • Cirrosis
  • Falla renal (hipoproteinemia)

Causes of exudates

  • Pneumonia
  • Pulmonary infarct
  • Pulmonary abscess
  • Pleuritis
  • Secondary bacterial infection of a transudate
  • Primary or metastatic malignant tumours
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