Tiroiditis linfocítica crónica (Hashimoto)

Esta es una enfermedad autoinmune en la cual el parénquima es virtualmente reemplazado por un infiltrado linfoide con centros germinales, algunas veces con una marcada fibrosis en casos de enfermedad de larga duración. Varios autoanticuerpos han sido identificados en pacientes afectados, tales como anticuerpos contra los antígenos microsomales tiroideos y contra receptores de TSH.

La glándula está usualmente aumentada de tamaño, no es dolorosa, y puede tener o no tener nódulos. Algunos pacientes pueden ser hipertiroideos o eutiroideos al principio, pero más tarde la mayoría se hacen hipotiroideos.

Características citológicas diagnósticas

  • Población mixta de linfocitos
  • Macrófagos con cuerpos tingibles
  • Agregados linfohistiocíticos
  • Células de Hürtle

Los aspirados son usualmente celulares, compuestos predominantemente por linfocitos (pequeños linfocitos, centroblastos y centrocitos) que pueden ser intraepiteliales y células plamáticas. También se encuentran presentes agregados  linfohistiocitarios y macrófagos con cuerpos tingibles. Pueden verse grupos ocasionales de células tiroideas, usualmente con cambios degenerativos y morfología oncocítica: estos tienen abundante citoplasma eosinófilo granular y núcleo aumentado de tamaño (Metaplasma de célula Hurtle). Pueden también estar presentes células gigantes multinucleadas. El coloide es usualmente escaso o ausente.

El diagnóstico citológico es usualmente sencillo y necesita confirmación mediante la identificación serológica de autoanticuerpos.

Diagnóstico diferencial

  • Linfoma No Hodgkin
  • Neoplasia de células Hurtle

La prevalencia de linfoma es mayor en pacientes con tiroiditis de Hashimoto; el linfoma usualmente consiste en una población uniforme de células linfoides atípicas. Los tumores de célula Hurtle deben difenciarse de los nódulos celulares de Hurtle hiperplásicos, que pueden ocurrir en la tiroiditis de Hashimoto; las células de tumores usualmente tienen nucleolo prominente y son menos cohesivas que las células de tiroiditis.

A low power view of Hashimoto's thyroiditis. Very cellular background with numerous lymphocytes and a few follicular groups.
Histiocytes surrounded by lymphocytes. A group of histiocytes in a background of a polymorphic lymphoid population and plasmacells.
A follicle surrounded by a polymorphic lymphoid infiltration. A follicle containing colloid surrounded by a polymorphic lymphoid population. Note the streaks of nuclear material from the more fragile lymphocytes. When present within better preserved epithelial cells this is suggestive of intraepithelial lymphocytic infiltration.

Follicular cells surrounded by lymphocytes.

A group of epithelial cells surrounded and partially infiltrated by lymphocytes. Note the variability of nuclear size and granular chromatin. Often individual cells may cause problem at high power. When clear cut nuclear pseudoinclusions are seen the suspicion of a papillary carcinoma in a background of chronic thyroiditis should be raised.

A follicle infiltrated by lymphocytes.

A group of slightly crowded epithelial cells in a follicular arrangement, infiltrated by lymphocytes. Note the nuclear streaking.

Lymphocytes, plasmacells admixed with poorly preserved thyroid epithelial cells. A polymorphic population of lymphocytes and plasmacells admixed (lower left side) with epithelial cells which exhibit a denser cytoplasm, reminiscent of Hürthle cell metaplasia.
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